Le blog des voyageurs à vélo

La Pacific Coast à vélo de Vancouver à San Diego

Benoit a 50 ans, il est originaire du sud de la France et vit en Normandie. Depuis de nombreuses années déjà, le vélo et les voyages en vélo font partie de ses passions. Le vélo, que ce soit le VTT ou le vélo de route, est pour lui un moyen idéal de découvrir une région ou un pays. 

Il nous raconte son voyage à vélo sur la Pacific Coast, la route mythique qui longe la côte Pacifique au Canada et aux Etats-Unis.

Pacific Coast à vélo Canada et Etats-Unis

Voyage seul. Juillet-Août 2015 – Niveau de difficulté : 3/5 – Grands espaces

Salut Benoît ! Pourquoi avoir choisi la Pacific Coast pour ce voyage à vélo ?

Après avoir fait un tour de France de 9400 km au plus près des côtes et des frontières, mais sur plusieurs années. Je cherchais une nouvelle idée de voyage.

Je connaissais déjà assez bien l’Ouest des USA pour y avoir été déjà 2 fois, mais je voulais expérimenter le voyage à vélo dans ces coins là.

Je rêvais depuis longtemps d’aller découvrir des villes comme Vancouver au Canada, Seattle aux USA ainsi que des états comme Washington et l’Oregon. Comme enfin, j’ai un frère et sa famille qui habitent du coté de San Diego en Californie, le projet d’aller de Vancouver à San Diego, le long de la côte Pacifique devenait assez logique. Pour faire les 3700km prévus au minimum, il me fallait 2 mois de vacances pour faire cela assez tranquillement avec des moments dédiés à des visites ou du repos.

Je connaissais déjà assez bien l’Ouest des USA pour y avoir été déjà 2 fois, mais là, je voulais expérimenter le voyage à vélo dans ces coins là.

Pacific Coast Etats-Unis vélo

Tu peux nous décrire ton parcours de Vancouver à Los Angeles ? 

Voici mon itinéraire sur la Pacific Coast en détails.

  • Arrivée à Vancouver, je vais suivre la Pacific Coast, un itinéraire balisé pour les vélos jusqu’à la frontière mexicaine.
  • On monte d’abord vers le Nord pour aller sur l’île de Vancouver, puis direction le Sud avec passage par pas mal de ferries.
  • Passage à Seattle puis on rejoint enfin la côte à travers les états très sauvages de Washington et d’Oregon.
  • Traversée de la Californie pour finir avec des passages mythiques comme la côte de Big Sur, San Francisco, les stations balnéaires californienne, la traversée de Los Angeles et l’arrivée au pied de la frontière mexicaine.

 

Californie à vélo

4020km au total, dont 3741km sans compter quelques détours ou visites de villes.

37 jours de vélos soit une moyenne de 95km par jour et 2 mois de voyage au total (Juillet et Août 2015).

Il est conseiller de suivre la Pacific Coast du Nord vers le Sud car le vent va toujours vers le Sud.

Il est conseiller de suivre la Pacific Coast du Nord vers le Sud car le vent va toujours vers le Sud. Pas obligé de suivre tout le parcours. Beaucoup de personnes ne font qu’un tronçon et s’arrête par exemple à San Francisco ou Los Angeles. Il vaut mieux partir en été du coté du Canada. Et on peut arriver en automne en Californie.

Venice beach vélo

Comment as-tu préparé ce voyage à vélo sur la côte pacifique américaine ? 

Par expérience, je sais que je peux faire 2300km sur un mois avec quelques jours de repos ou de visite. Donc cela a défini ma durée prévue de 2 mois. Après avoir choisi cet itinéraire, j’ai vu sur internet que c’est un voyage à vélo réputé et qu’il existe un livre : Bicycling the Pacific Coast qui décrit l’itinéraire.

Pacific Coast itinéraire vélo

J’ai acheté le ebook pour ne pas trop me charger et j’ai tracé ma route prévue pour mon GPS. J’ai contacté des membres de Warmshowers pour mes premières nuits. Pour le vélo, c’était la même configuration que pour mes voyages précédents : mon vélo de course Décathlon avec une remorque Extrawheel et seulement 2 sacoches. Mon matériel pour le camping et mes affaires.

Quels sont les avantages du voyage à vélo sur la côte pacifique ?

Le rythme est parfait pour profiter de ses paysages et faire des rencontres. Le balisage est assez bon. Etre à vélo est très économique pour les nuitées.

Dans les nombreux campings des States Parks, une zone est dédiée aux voyages à vélo ou à pied. Pas besoin de réserver et prix très modique (de 5 à 12$). Ce serait beaucoup plus la galère en voiture ou en camping car en plein été car il faudrait réserver et les prix sont beaucoup plus chers.

Camping vélo Pacific Coast

Des points négatifs ?

J’étais un peu stressé par ma sécurité vis à vis des voitures par moment. Mais globalement, peu de routes étaient dangereuses !

Quels ont été les plus beaux endroits sur ton parcours ?

Des villes superbes comme Vancouver et San Francisco, des paysages naturels très sauvages tout le long de la côte. Ce n’est qu’en traversant une zone industrielle de Los Angeles que j’ai vu un endroit vraiment moche.

Big Sur à vélo

San Francisco à vélo

Comment sont les routes ? La circulation ? 

Etat des routes globalement bon mais très variable. On peut se retrouver sur la voie d’urgence d’une autoroute comme sur une toute petite route perdue et loin de tout. Quelques portions de pistes cyclables notamment à l’approche des grandes villes.

San Diego à vélo

L’accueil des locaux sur la route ?

Accueil sympa. Les canadiens comme les américains sont très enthousiastes par des voyages comme cela. Ils sont très directs ce qui est très surprenant parfois.

J’ai été invité 14 fois en Warmshowers pour un total de 18 nuits et chaque fois, c’était très sympa.

Niveau logement et nourriture, comment faisais-tu ?

Le coût de la vie étant assez cher pour nous, je faisais assez attention. Donc nuits en Warmshowers ou en camping. Pique-niques et fast-food pour la nourriture.

Quel budget pour ce voyage à vélo sur la Pacific Coast ?

3300€ dont 1400€ pour les vols depuis et vers Paris, plus 225€ pour le transport du vélo avec Air France. A peine 219€ pour le logement mais 1140€ pour la nourriture et 250€ pour des visites.

Tu peux nous décrire ton équipement ?

Vélo de course Décathlon en aluminium et carbone et remorque Extrawheel. Ce n’est pas une configuration classique mais c’est très efficace et cela intrigue des gens donc des opportunités de rencontres.

Pacific Coast (914) Nord de SF

Matériel de camping léger. Une vidéo présente mon équipement complet.

Quel est le plus beau souvenir de ce voyage à vélo ?

Il y en a beaucoup mais je suis bien obligé de dire que c’est une rencontre avec une californienne qui voyageait aussi à vélo avec qui j’ai roulé 2 jours, avec qui j’ai gardé contact.

Warmshowers Pacific Coast

Et depuis, chaque hiver, on se fait ensemble des voyages à vélo : Cuba en 2017, le Sri Lanka en 2018 et prochainement l’Israël et la Jordanie.

La pire galère de ton voyage ?

Pas de vraie galère mais le stress d’avoir du mal à trouver à me faire héberger dans des grandes villes comme San Francisco et Los Angeles.

J’ai dû envoyer des dizaines et des dizaines de demandes sur Warmshowers ou Couchsurfing pour trouver in extremis des hôtes pouvant m’accueillir. Je n’ai eu qu’une fois à dormir en auberge de jeunesse à Santa Monica.

Ton prochain voyage à vélo, c’est pour quand ?

La Jordanie et Israël pendant 3 semaines à la fin de cet hiver.

Un dernier mot pour convaincre les lecteurs du blog de voyager à vélo ?

Chaque voyage que je fais à vélo est meilleur que le précédent.

Il ne faut pas avoir peur de se lancer dans un voyage à vélo. Il faut en choisir un à sa hauteur, commencer humblement et avec l’expérience, vous aller vous rendre compte que ce n’est pas si dur et que cela peut être une source de découvertes et de plaisirs incroyables le tout à moindre prix et de manière écologique (sauf pour l’avion).

Itinéraire vélo Pacific Coast

Chaque voyage que je fais à vélo est meilleur que le précédent.


Alors, envie de faire un voyage à vélo sur la Pacific Coast ?

Pour plus d’infos sur le voyage de Benoît, vous pouvez consulter son site.

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